美财长要撤走救市工具?

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由于新冠病毒大流行在美国持续肆虐,美国财政部长史蒂文·姆努钦决定撤销美联储部分抗疫紧急贷款。

努钦周四致信美联储主席鲍威尔(Jerome Powell),要求美联储返还将于12月31日到期的约4,550亿美元未使用的抗疫贷款资金。他补充说,国会将会把这笔钱用于其他需要的地方。

这一系列抗疫紧急贷款工具,本意是帮助那些在新冠大流行期间苦苦挣扎的企业,是3月份作为“忧劳法案”的一部分拨出来的,是一项2万亿美元的经济刺激计划,通过向陷入困境的公司提供金融援助和贷款等措施来稳住本就不好的经济。而今年7月,美联储副主席曾公开称,只要有需要,美联储的借贷便利将会一直有效。

而姆努钦认为美联储的计划“明显已经实现了目标”所以给予撤回。

此举立即引起了美国企业界的强烈不满。美国商会(US Chamber of Commerce)抨击该措施在企业最需要的时候关闭了重要流动性选择的大门,并补充说它“刻意制造烂摊子交给下届政府”。

美国商会执行副总裁兼首席政策官Neil Bradley也批评了这一决定,并表示企业“需要政府的全力支持,为广泛的经济复苏提供必要的资源。”他还特别提到了“主要街道贷款项目”,该项目旨在支持中小企业和非营利组织,这些企业在新冠疫情爆发前财务状况良好,但现在运转困难,已不可能通过正常渠道获得信贷。

此举也让财政部与美联储完全背道而驰。美联储作为一个通常不关心政治的中央银行,此次迅速公开回应姆努钦:

“美联储希望疫情期间建立的所有紧急工具继续发挥重要作用,为仍然紧张、脆弱的美国经济提供后盾。”

同时,姆努钦在信中还写道,未来如果需要重新制定这些计划,美联储可以再次请求财长批准。

姆钦的举动得到了政治盟友的支持。美国参议院银行业委员会主席、共和党参议员迈克•克拉波(Mike Crapo)称赞了这一决定。

Crapo表示,归还未使用的资金“使这些资金可以被重新拨作其他用途,比如减少国债,或向经济中最需要的部门提供额外的有针对性的救助”。

而Cowen的分析师Jaret Seiberg说,努钦的决定“似乎带有政治色彩”。他认为,“这似乎是特朗普团队的一项政治举措,目的是限制当选总统拜登明年提振经济的能力,尤其是现在国会不大可能通过一项大规模经济刺激计划。”

不过,他补充说,这些抗疫贷款专项资金可能也会继续下去。"财政部可以拒绝提供新资金,但已经给出去的钱能否收回目前没有迹象," Seiberg写道,“这表明,这些项目将在12月31日以后继续开放,这对资金紧张的小企业和地方政府是有正面意义的。”

与此同时,尽管经过数月谈判,美国立法者仍未能就第二套经济刺激方案达成一致。努钦与众议院议长南希·佩洛西之间的会谈在本月初的选举前就已破裂。美国国会议员们对在总统交接期间达成任何刺激方案都没有什么信心。

民主党人包括总统当选人拜登已敦促参议院共和党通过众议院的民主党人英雄法案,总额预计超过2万亿美元。但共和党人已经明确表示,他们不愿意支出超过1万亿美元。